Introducción

Para cumplir con su misión, la Academia organiza una gran diversidad de actividades cuyos temas interesan directamente los países de ultramar o que tratan de temas más globales (por ejemplo el agua, la desertificación, la subida global de las temperaturas, etc.).

Una característica esencial de sus actividades, que diferencia la Academia de las "Sociétés savantes" u otros organismos, y que hace su originalidad, es su interdisciplinaridad.

Las manifestaciones que la Academia organiza pueden o sea ser abiertas al público (congresos, conferencias, coloquios, simposios, jornadas de estudio, exposiciones,…), o sea reservadas para sus miembros. Aquellos se reúnen en efecto cada mes en juntas de Sección. Allí se presentan exposiciones e informes de misiones, o sea por parte de los miembros, o sea por parte de conferenciantes invitados. Los textos de las ponencias se publican en el Bulletin des Séances, mediante aprobación de la Sección referida.

Comisiones, constituidas de manera permanente, reagrupan ciertos miembros por centro de interés. Podemos dar como ejemplo la Comisión de la Biografía belga de Ultramar, encargada de la publicación de un conjunto de libros de reseñas biográficas dedicadas a personasbelgas o extranjeras que han laborado ultramar y contribuido a la fama de Bélgica, así como el Comité belga Fontes Historiae Africanae encargado de la publicación de obras de carácter histórico sobre Africa.

Otras comisiones tales como la Comisión Medio Ambiente y Desarrollo y la Comisión Estrategias y Desarrollo enfocan las grandes interrogaciones del mundo contemporáneo, es decir el desarrollo sostenible, la pobreza, la desertificación, la urbanización, las selvas tropicales o también la nutrición.

Aparte de las publicaciones ya mencionadas, la Academia publica Actas y Mémoires. Las Actas resultan de la organización de actividades públicas tales como coloquios, congresos y conferencias. En cuanto a los Mémoires, son monografías entre las cuales se encuentran por ejemplo trabajos premiados en el marco de un concurso anual o por uno de los premios de la Academia.

La Academia otorga varios premios científicos. Cada Sección selecciona anualmente dos temas relacionados con sus disciplinas respectivas. Los autores de obras premiadas llevan el título de "Laureado de la Real Academia de las Ciencias de Ultramar".

Cinco premios son actualmente otorgados por la Academia.

El premio Lucien Cahen, cuyo objeto es galardonar al autor de una obra de alto valor científico sobre un tema relacionado con las ciencias geológicas de ultramar, el premio Jean-Jacques y Berthe Symoens, atribuido a un trabajo tratando de limnología tropical, el premio Fernand Suykens, otorgado a una obra dedicada a la economía,  la gestión o  la técnica portuaria en los países en desarrollo, el premio Yola Verhasselt, destinado a un trabajo de terreno tratando de geografía tropical, consistiendo en un crédito de viaje para financiar una estancia en un país de ultramar. De fecha reciente, el Premio Profesor Romain Yakemtchouk galardona al autor de una tesis doctoral sobre un tema relacionado con las relaciones internacionales o la problemática de la paz con un enfoque especial sobre los países en desarrollo.

El fondo Floribert Jurion tiene como objeto contribuir a la formación de futuros agrónomos o médicos veterinarios dándoles facilidades para un cursillo en un país del Tercer Mundo. Las becas se otorgan cada año tomando como base los proyectos introducidos.

Por último, la Academia dispone de un Centro de documentación, abierto al público.

Allí se encuentran obras y periódicos relativos a las principales regiones de ultramar. Sus colecciones, resultado de varias decenas de años de intercambio con más de 150 instituciones belgas y extranjeras, constituyen testimonios del pasado, referencias para el futuro.